La signification de “42”

"Le Guide galactique"

Dans la célèbre oeuvre de science-fiction de Douglas Adams "Le Guide galactique", une réponse simple à la question ultime sur le sens de la vie, "la grande question sur la vie, l'univers et le reste", est demandée au super-ordinateur Pensées Profondes. À la suite de 7,5 millions d'années de calculs, l'ordinateur arrive à la solution : 42. Le problème est que personne n'a jamais vraiment su quelle est précisément la question. Dans l'histoire, la réponse de Pensées Profondes embarque les protagonistes dans une quête pour découvrir la question qui y correspond à la réponse 42.

Dans son Tractatus Logico-Philosophicus, le philosophe Autrichien Ludwig Wittgenstein écrit :

Answers without their related questions are useless. Real knowledge is built from the question and their answers; and answers generate new questions.

D’une réponse qu’on ne peut formuler, on ne peut non plus formuler la question. 

Pour plus de détails sur le nombre 42, c’est par ici.